TRANSFORMATIEARTIEST

Interview met kunstenaar Piet Hein Eek

Upcycling is duidelijk een trend: hergebruik staat veel hoger aangeschreven dan weggooien! Een concept dat niet alleen goed is voor het milieu, maar ook designers overal in de wereld tot nieuwe creativiteit inspireert. Een van hen is Piet Hein Eek. De Nederlander ontwerpt originele meubels uit materialen die al een heel leven achter zich hebben en met hun geschiedenis het interieur een bijzonder karakter geven. Dat kunt u zelf ervaren, bijvoorbeeld in ons Motel One Amsterdam-Waterlooplein, want daar heeft hij zich echt uitgeleefd:

 

zijn kroonluchter uit oude lampenkappen - gevonden op de rommelmarkt op het vlakbij gelegen Waterlooplein - geeft de lounge een behaaglijke sfeer. Voor de grote kastenwand in de bar heeft hij verscheidene oude raam- en deurelementen gecombineerd. Hier bladdert de lak eraf, daar is een kras te zien. Maar dat maakt niet uit. Want net die patina maakt elk stuk uniek en de charme van upcycling zit uiteindelijk in de perfectie imperfectie. De kunstenaar verklapt ons waar het verder om draait:

10 VRAGEN AAN PIET HEIN LEEK

Meneer Eek, hebt u een ontwerpfilosofie?
Ja, zeker heb ik die! Dat denk ik toch.

Ziet u zichzelf in de eerste plaats als kunstenaar, als designer of als maker?
Als ik moet kiezen - en dat gebeurt alleen als iemand me die vraag stelt - zeg ik altijd ‘designer’. Design maakt immers het voornaamste deel uit van wat ik doe.

Waar haalt u uw materialen?
Het is net andersom: ik laat me altijd inspireren door mijn omgeving. Het materiaal is hierbij het belangrijkste. Daarom werkte ik al met schroot en afvalmateriaal toen nog niemand anders dat deed.

Wat brengt u in verbinding met afval?
Voor mij bestaat er minder afval dan voor andere mensen, want ik gebruik datgene wat andere mensen afval noemen om nieuwe dingen te maken.

Waar ontwerpt u uw unieke stukken?
Meestal maak ik het ontwerp op kantoor, maar vaak doe ik dat ook thuis, tijdens mijn vakantie of op reis.

Waar kijkt u naar uit als u op een rommelmarkt bent?

Eigenlijk is het mijn vrouw die graag naar rommelmarkten gaat. Zij verzamelt bijna alles. Haar verzamelingen zijn heel inspirerend voor mij. Zo verzamelt zij bijvoorbeeld oude lampenkappen en die hebben mij tot deze kroonluchter geïnspireerd. Wij maken ook andere producten uit de lampenkappen en proberen er daar zo veel mogelijk van te verkopen. Dat is maar één voorbeeld, wij verzamelen de meest uiteenlopende zaken.

VOOR MIJ BESTAAT ER GEEN AFVAL IN DE EIGENLIJKE ZIN. IN WAT ANDERE MENSEN AFVAL NOEMEN, ZIE IK MOGELIJKHEDEN VOOR NIEUWE ONTWERPEN.

Piet Hein Eek

Hoe ziet het er bij u thuis uit?
Zoals op de rommelmarkt! Nou ja, dat klopt niet helemaal, maar wij hebben heel wat oude spullen en het ziet er bij ons niet erg design-achtig uit. Mijn vrouw en ik vinden het niet zo leuk als alles te veel ‘gestyled’ is. Wij wonen liever in een organisch gegroeide omgeving.

Wat betekent het verleden voor u?
Voor mij is het verleden ons verbindingsstuk met de toekomst. De heersende mening tegenwoordig, zeker onder designers en andere creatievelingen, is naar het schijnt dat vooral nieuwe ideeën belangrijk zijn. De middelen daarvoor zal de wereld ons dan wel leveren. Ik daarentegen denk dat we ons beter konden richten op hoe het honderd jaar geleden ging: wij moeten datgene wat er al is gebruiken. Datgene wat onze omgeving ons overvloedig biedt. En niet omgekeerd.

Wat is het mooiste compliment dat u ooit voor uw werk hebt gekregen?
Er was eens een Franse designer die toen hij mijn eikenhouten vitrine in Tokio zag begon te huilen, omdat hij hem zo mooi vond. Zoiets is mij wel al vaker gebeurd, maar die ene keer was ik er bijzonder door geraakt. Hij was zo enthousiast over die vitrine. Dat was een van de mooiste momenten in mijn carrière. Het idee voor het ontwerp kreeg ik toen ik een grote stapel rechthoekige vlakke venstertjes in een oude houtopslagplaats vond. Zonder dat gelukkige toeval was ik nooit op het idee gekomen, en een vitrine bouwen was gewoon het logische gevolg.

Wat is uw grootste droom?
Net zo gelukkig blijven als ik nu ben!

 

 

Interviewvideo